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这三个行星最有可能庇护外星生命

世界上没有理由让你关心被称为特拉普派1的明星。 距离地球相距近40光年,它是一颗所谓的褐矮星 - 一颗木星大小的物体,它在昏暗的环境中甚至无法在可见波长中看到,而且燃烧得如此微弱,它的温度很少高达4,400ºF( 2,400ºC)。 这听起来很受地球标准的影响,但是通过一流的标准,它足以让明星成为“ultracool dwarf”的标签。

然而,Trappist-1完全以另一种方式变成了ultracool。 根据刚刚在“ 自然”杂志上发表的 ,它在三个行星上运行,这些行星可能是我们在太阳系之外发现的最温和的类似地球的行星。 在类似地球的条件下,可能存在类似地球的生命 - 在这种情况下,生命就在我们的宇宙邻域中。

这项由麻省理工学院,比利时列日大学和其他地方的研究人员进行的研究开始于智利60厘米望远镜的广泛观察,该望远镜有点笨拙的名称TRAnsiting Planets和Planetesimals Small Telescope-因此这个明星现在承担的TRAPPIST手柄也是如此。 寻找系外行星最常见的方法包括定位望远镜,使其在星球场上不眨眼,寻找在轨道行星穿过其中任何一个面时发生的轻微调光。 然而,这对于望远镜首先看不到的恒星是不起作用的。

“你必须使用特殊仪器和探测器设计一个完全不同的调查,”麻省理工学院博士后和该论文的共同作者Julien de Wit在一份声明中说。 “这是一种风险。”

TRAPPIST团队冒了这个风险,打赌如果他们在红外光谱而不是可见光中研究TRAPPIST-1,他们可能会学到一些东西。 在那个波长中,即使是一个过冷的矮人也会像灯塔一样照亮星际空间的深度冻结。

在62个夜晚,望远镜对星星进行了254小时的仔细检查,虽然类似的研究显示附近的其他褐矮星周围几乎没有发生,但TRAPPIST-1正在跳跃。 红外信号中的闪烁表明存在至少三个行星,它们都是关于地球的直径,并且它们都在恒星的轨道上运行,而水是我们所知道的生命必需成分 - 水以液体形式存在。

三个行星中最里面的两个分别每1.5和2.4天完成一次单轨,而较远的一个则需要73天。 这比地球的365天轨道要快很多,这意味着行星比TRAPPIST-1更接近我们的星球对太阳。 如此接近我们自己的热星将导致地球像火柴头一样爆发,但如果你想要被一个非常酷的恒星适当地温暖,那么接近你想要的地方。

这种相同的接近可能导致内部两个行星变得潮汐锁定,同时保持同一个半球指向TRAPPIST-1。 这可能会使他们白天太热,而夜间太冷。 然而,在他们所谓的终结者处,太阳和阴影条件之间的分界线可能是完美的,热平衡的。 第三个星球对其表面生命可能占据的位置没有这样的限制。 它与天文学家称为金发姑娘区的不太热,不太冷的地区正好轨道运行。 如果表面上任何地方都有液态水,它可能会流到任何地方。

宇宙飞船不会很快访问TRAPPIST-1。 即使只有40光年,它远远超出我们探测器的范围。 然而,现在已知行星的存在,世界各地的望远镜可以在从紫外线到无线电的所有波长中研究它们,在它们的大气中寻找甲烷,氧气,二氧化碳等的生物印记 - 假设它们具有大气 - 这将是进一步推动生活。 所有这一切都发生在詹姆斯韦伯太空望远镜之前 - 这是2018年哈勃发射的后续,为游戏带来了最强大的望远镜。

“很多人会玩这个[系统],”德威特说。 这种戏很快就能产生很大的成果。

写信给 Jeffrey Kluger, 电子邮件地址[email protected]